Buscador

Encontrado(s) 32180 resultado(s)
Encontrada(s) 3218 página(s)

Machine learning methods for understanding social media communication: modeling irony and emojis

  • Barbieri, Francesco
In this dissertation we propose algorithms for the analysis of social media texts, focusing on two particular aspects: irony and emojis. We propose novel automatic systems, based on machine learning methods, able to recognize and interpret these two phenomena. We also explore the problem of topic bias in sentiment analysis and irony detection, showing that traditional word based systems are not robust when they have to recognize irony on a new domain. We argue that our proposal is better suited for topic changes. We then use our approach to recognize another phenomena related to irony: satirical news in Twitter. By relying on distributional semantic models, we also introduce a novel method for the study of the meaning and use of emojis in social media texts. Moreover, we also propose an emoji prediction task that consists in predicting the emoji present in a text message using only the text. We have shown that this emoji prediction task can be performed by deep-learning systems with good accuracy, and that this accuracy can be improved by using images included in the post., En esta tesis proponemos algoritmos para el análisis de textos de redes sociales, enfocándonos en dos aspectos particulares: el reconocimiento automático de la ironía y el análisis y predicción de emojis. Proponemos sistemas automáticos, basados en métodos de aprendizaje automático, capaces de reconocer e interpretar estos dos fenómenos. También exploramos el problema del sesgo en análisis del sentimiento y en la detección de la ironía, mostrando que los sistemas tradicionales, basados en palabras, no son robustos cuando los datos de entrenamiento y test pertenecen a dominios diferentes. El modelo que se propone en esta tesis para el reconocimiento de la ironía es más estable a los cambios de dominio que los sistemas basados en palabras. En una serie de experimentos demostramos que nuestro modelo es también capaz de distinguir entre noticias satíricas y no satíricas. Asimismo, exploramos con modelos semánticos distribucional, si y cómo el significado y el uso de emojis varía entre los idiomas, así como a través de las épocas del año. También nos preguntamos si es posible predecir el emoji que un mensaje contiene solo utilizando el texto del mensaje. Hemos demostrado que nuestro sistema basado en deep-learning es capaz de realizar esta tarea con buena precisión y que se pueden mejorar los resultados si además del texto se utiliza información sobre las imágenes que acompañan al texto.
Proyecto:


Democràcia a l'escola. Discursos, pràctiques i elements que afavoreixen la democràcia

  • Mondéjar Torra, Eduard
The present doctoral dissertation is aimed at contributing to advance the existing scientific knowledge on how to better implement democracy at the school level. Particularly, it is about identifying those aspects that condition democracy and the concept of democracy of school administrators. The present research considers the teachers, students, family members and other community members to be at the centre. Data has been gathered through five successful case studies. Data analysis has been based on a qualitative methodology. Among the aspects that will help to give greater democracy to school centres highlight: (1) the participation of the maximum number of educational agents without any type of limitation, (2) inclusion, understood as the best possible education for all students, regarding academic results such as education in values and feelings, and (3) to be a centre without violence from the joint work of the whole community., Aquesta investigació pretén aportar al coneixement científic una sèrie d’elements que permetin una millor implementació de la democràcia a l’escola. Es pretén extreure aquells aspectes que ajudin que es doni una major democràcia, així com el discurs sobre el concepte de democràcia dels diferents equips directius. Els seus protagonistes són mestres, alumnat, familiars i altres membres de la comunitat. Les dades que s’han recollit provenen d’un total de 5 estudis de casos d’èxit i s’han analitzat seguint una metodologia purament qualitativa. Entre els aspectes que ajudaran que es doni una major democràcia a l’escola destaquen (1) la participació del màxim nombre d’agents educatius sense cap tipus de limitació, (2) la inclusió en el sentit de donar la millor educació possible a l’alumnat, pel que fa a resultats acadèmics com a valors i sentiments, i (3) l’existència d’un bon clima de centre a partir del treball conjunt de tota la comunitat.
Proyecto:


La Mutación de la exclusiva: mitos y realidades de la información propia en el periodismo español: de la pérdida de valor a la nueva dimensión 2.0

  • Lamelas, Marcos
En medio de la disrupción digital que ha puesto patas arriba los medios de comunicación, sus rutinas productivas y el modelo de negocio de las últimas décadas, la exclusiva periodística ha seguido manteniendo un aura casi sagrada de producto estelar dentro de los contenidos informativos. Tener una exclusiva es tener algo valioso en una redacción. Pero el modo de conseguirlas es costoso tanto en dinero como en tiempo y en compromisos con las fuentes. De manera que en la actual sobreabundancia 2.0, la exclusiva sigue siendo un contenido escaso, una rareza solo al alcance de unos pocos. El trabajo de esta tesis, a través de un compendio de publicaciones, ha sido explorar todas las caras de la exclusiva en España en el nuevo entorno marcado por la aceleración de los tiempos, las noticias de última hora, las alertas en el móvil y las redes sociales. A través de un análisis de un período concreto y una muestra significativa –las exclusivas de política publicadas durante el año 2012 en los diarios más importantes de la prensa española–, y la combinación de diversas metodologías, se van desgranando las estrategias, tanto de las cabeceras como de los periodistas. Los editores intentan usar la exclusiva para proteger el formato de papel impreso de su declive, pero no pueden resistirse a usar las herramientas digitales para avanzar estos temas propios y ganarle a la competencia. Por otro lado, los periodistas procuran defender su autoría, se muestran reacios a participar en el magma de las redes, donde los profesionales de la información han perdido buena parte del control de antaño y dependen más que nunca de la prescripción de los lectores en las redes sociales., In the midst of the digital disruption that has turned the media upside down, its production routines and its business model over the last decades, the journalistic scoop has kept an almost sacred aura of stellar product within the informative content. Getting a scoop is getting something valuable in a news desk. But the way to get them is expensive both in money, in time and in commitments to sources. So in the current 2.0 overabundance, the scoop remains a scarce content, a rarity only within the reach of a few. The efforts of this thesis, through a compendium of publications, has been to explore all scoop angles in Spain within the new environment marked by the acceleration of times, breaking news, mobile phone notifications and social networks. Through an analysis of a specific period and a significant sample – political scoops published during 2012 in the most important journals of the Spanish press - and the combination of different methodologies, the strategies are being broken down, both from the newspapers and the journalists. Editors try to use the scoop to protect the printed paper format from its decline but they cannot resist using digital tools to advance these own topics and win the competition. On the other hand, journalists try to defend their authorship, they are reluctant to participate in the networks’ magma where information professionals have lost much of the control of yesteryear and depend more than ever on the prescription of readers on social networks.
Proyecto:


La condición intersticial en los proyectos de articulación urbana : del Slussen al Estocolmo de Tage William-Olsson en cuatro tiempos

  • Clua, Álvaro
This document sets out the results of a comprehensive and consistent view on the interstitial condition present in urban articulation projects aimed at integrating different parts of a city. This retrospective study is based on the hypothesis that these interstitial places are a unique field of action for the practice of the urban project and that these areas could be used as strategic spaces for the transformation of the contemporary city. More specifically, this work seeks to analyse the Slussen in Stockholm and, consequently, provide qualitative comparisons with a number of other 20th Century European urban folds which also demonstrate an attempt to go beyond the mere resolution of the geometric confluence in order to build a significant place for the whole. How is this interstitial condition manifested in the urban support, in the design considerations, in the resonance on the city or in the diacronic evolution of those urban articulation projects? This research is based on four overlapping dimensions which explain the life cycle of urban articulation projects: the interstitial place, the project of articulation as such, its resonance with other similar nodes of the city and, finally, its use, decay and renovation. Following an excursus about the frame and theoretical background that justifies this research, the first chapter "Before Slussen. Attributes of the interstitial place" seeks to answer how the interstitial condition constitutes a unique support for the articulation projects. This chapter tries to define the attributes of these places according to their spatiality, their evolution in time and their programmatic intensity. The discussion is built on the basis of a number of comparisons between the Slussen and other similar case studies according to three different chronologies: 2016, 2016-1930 and 1930. The second chapter of this work is titled "Inside Slussen. The project of urban articulation" and focuses on "how" such urban articulation projects are designed. The aim of this section is to identify the different mechanisms that might be used in such a project and which of these might justify the reference to Slussen as a "prototype". The analysis is provided from the point of view of the architect confronted with the problem and, again, the methodology used in this section is based on an intentional sequence of concise dialogues between the Slussen and other case studies. This approach seeks to move the discussion on from a more historiographical argumentation -as represented in the bibliography- towards a more general consideration of concepts and design mechanisms. The third 'time' of this research is entitled "From Slussen. From the prototype to the system" and aims to understand to what extent urban articulation projects are able to influence the whole city and what are their limitations in this regard. To do this, the analysis strictly focusses on Tage William-Olsson's own projects for Stockholm and Göteborg in order to understand the fallout and subsequent decline of the 'prototype-Slussen' when applied to other locations. The narration ends with a fourth and final look at the project, entitled: "After Slussen. Use, decay and renewal". This section aims to shed light on the way in which the passage of time is expressed in this kind of urban project and how they can be qualitatively projected into the future. The analysis is firstly based on a diagnosis of those aspects that have led to the drastic deterioration of the 1935 Slussen and significant support for the tabula rasa option. Secondly, the dissertation offers a critical reading on the final process of transformation which began during the last decade of the twentieth century and which now is about to end in demolition., Aquest document exposa els resultats d'una mirada incisiva i insistent sobre la condició intersticial present en els projectes d'articulació urbana entre fragments diferents de ciutat. La investigació es fonamenta sobre la hipòtesi que en aquests llocs intersticials hi ha un camp d'acció singular per a la pràctica del projecte urbà i que aquests podrien ser espais estratègics per a la transformació de la ciutat contemporània. Més específicament, aquest treball tracta d'abordar l'anàlisi del Slussen a Estocolm i la seva comparació qualitativa amb diversos plecs a la ciutat europea des del segle XX en què es reconeix la presència d'un projecte que ha intentat anar més enllà de la mera resolució de la confluència geomètrica i construir així un lloc significatiu per al conjunt. Com es manifesta aquesta condició intersticial en el suport, en les consideracions de disseny, en la ressonància sobre la ciutat o en l'evolució diacrònica d'aquests projectes d'articulació urbana? La investigació es planteja des de quatre dimensions superposades que expliquen el cicle de vida dels projectes d'articulació urbana: el lloc intersticial, el projecte d'articulació com a tal, la seva ressonància amb altres nodes similars de la ciutat i, finalment, el seu desgast, ocàs i renovació. Després d'un excursus sobre els antecedents teòrics que fonamenten la investigació, el capítol "Abans del Slussen. Atributs del lloc intersticial" té com a objecte incidir en com la condició intersticial constitueix un suport absolutament singular per al projecte d'articulació. Per argumentar-ho es proposa abordar fonamentalment la definició dels atributs d'aquests llocs atenent a la pròpia espacialitat, la seva evolució en el temps i l'acumulació programàtica. Aquesta discussió es presenta des d'un diàleg entre el propi Slussen i el que succeirà en altres casos anàlegs en tres moments diferents: 2016, 2016-1930 i 1930. El segon temps d'aquest treball titulat "Al Slussen. El projecte d'articulació urbana" s'interroga específicament pel "com" del projecte d'articulació, per quins són els diferents mecanismes que es poden utilitzar i que, d'alguna manera, permeten justificar el caràcter del Slussen com a "prototip". L'anàlisi s'estableix emulant la mirada de l'arquitecte davant del problema i, en termes metodològics, a partir d'una seqüència intencionada de diàlegs del Slussen amb altres casos d'estudi per, d'aquesta manera, permetre centrar la discussió no tant sobre seva evolució historiogràfica particular -sovint extensament referida en la bibliografia específica- sinó més aviat en els conceptes generals i els mecanismes de disseny que configuren cada aspecte analitzat. Al tercer temps titulat "Des del Slussen. Del prototip al sistema" s'intenta comprendre en quina mesura els projectes d'articulació urbana són capaços d'influir a l'escala de conjunt de la ciutat i quines són les seves limitacions. Per a això es circumscriu l'anàlisi sobre altres projectes del propi Tage William-Olsson per Estocolm i Göteborg amb la intenció de veure quin va ser l'impacte i declinació del 'prototip-Slussen' en aplicar-lo en d'altres situacions semblants. La narració finalitza amb una quarta mirada titulada "Després del Slussen. Desgast, ocàs i renovació" on es tracta d'abordar la qüestió del pas del temps en aquest tipus de projectes urbans així com avaluar la seva projecció al futur. Aquesta anàlisi s'estableix en primer lloc des d'un diagnòstic d'aquells aspectes que han portat dràsticament al deteriorament del Slussen de 1935 i a la decisió de fer tabula rasa. En segon lloc es proposa una lectura crítica de l'últim procés de transformació iniciat en l'última dècada del segle XX i avui en fase de demolició.
Proyecto:


Categories, variability, and inferences : essays on human judgement

  • Konovalova, Elizaveta
The three chapters of this thesis explore how previous experience and mental categories shape human judgments. Chapter One provides a sampling explanation for the in-group heterogeneity effect - a tendency of people to perceive the groups they belong to as more heterogeneous than the groups to which they do not belong. It notes that because people are more likely to interact with the in-group members, they will experience more variability of the in-group than the out-group. Chapters 2 and 3 investigate how mental categories affect feature-based inferences when the category of the object, people perceive, is uncertain. In an influential paper, Anderson (1991) proposed a rational model for this task. The model proposes that the information from all the mental categories is integrated to make a prediction about unobserved features of the object. A crucial feature of this model is the conditional independence assumption – it assumes that the within-category feature correlation is zero. In prior research, this model has been found to provide a poor fit to participants’ inferences. Chapter 2 argues that the failure of Anderson’s rational model stems from the inconsistency between the task environment and the core assumption of the model. It notes that the studies reported in existing research relied on task environments without conditional independence and shows that when this assumption is satisfied, Anderson’s model performs well. Chapter 3 proposes an extension of Anderson’s model that allows mental categories to be characterized by feature correlations and shows that such general rational model provides a good fit to the existing inference data from experiments with uncertain categorization., Els tres capítols de la tesi estudien com experiències prèvies i categories mentals poden determinar els judicis humans. El capítol 1 aporta una explicació a l’efecte heterogeni “in-group” - la tendència de la gent a percebre els grups als quals pertanyen com a més heterogenis que els grups als quals no pertanyen. L’estudi reporta que, com que la gent interactua més amb els membres del seu in-group, experimentaran més variabilitat en aquest in-group que en el seu out-grup. Els capítols 2 i 3 estudien com les categories mentals afecten les inferències basades en característiques quan la categoria de l’objecte, segons la gent, és incerta. En un article molt influent, Anderson (1991) va proposar un model racional per aquesta tasca. El model proposa que la informació de totes les categories mentals està integrada per fer una predicció sobre les característiques de l’objecte que no son observables. Una característica principal del model és el supòsit d’independència lineal - assumeix que dins de cada categoria, la correlació entre característiques és zero. En estudis previs, s’ha provat que aquest model sembla tenir un encaix pobre amb les inferències dels participants. El capítol 2 estableix que la problemàtica del model racional d’Anderson ve per la inconsistència entre el disseny de la tasca i el supòsit central del model. S’estableix que els estudis existents es basen en aquest disseny de tasca sense complir amb el supòsit d’independència lineal i es demostra que, quan aquest supòsit es compleix, el model d’Anderson funciona correctament. El capítol 3 proposa una extensió del model d’Anderson que permet caracteritzar les categories mentals amb característiques correlacionades entre sí i es prova que, aquest model racional encaixa correctament amb les dades provinent d’experiments existents en inferències sobre categories incertes.
Proyecto:


Duelo anticipado en familiares cuidadores de enfermos de Alzheimer y otras demencias

  • Vilajoana Celaya, Josep
El objetivo de la presente investigación es verificar la existencia de la entidad duelo anticipado en los cuidadores familiares de personas con deterioro cognitivo e identificar las variables que intervienen en estos procesos de duelo, así como establecer sus interrelaciones en un modelo explicativo que permita mejorar la comprensión del proceso y las intervenciones preventivas y/o de apoyo con las personas afectadas. La tarea de cuidados sigue siendo en la actualidad una tarea esencialmente familiar, que recae en una o dos personas principalmente, cónyuges o hijos, de sexo femenino en un porcentaje muy alto. Entre la visión más generosa de los cuidadores, entregados incondicionalmente al cuidado de su familiar, y la perspectiva actual, cada vez más estudiada y aceptada, de una sobrecarga que se produce en muchos de ellos, barajamos la posibilidad, a partir de la confirmación de las hipótesis de esta investigación, de delimitar un trabajo psicológico sobre aspectos prácticos del cuidado y sobre las emociones que se ponen en juego, en el necesario trabajo de adaptación a las pérdidas. El reto para los profesionales asistenciales es disponer de instrumentos que ayuden a evaluar el proceso desde una perspectiva psicológica, así como de herramientas para facilitar el proceso adaptativo de los familiares. Además de la cuestión de la ambigüedad, aspecto central en las relaciones de los familiares cuidadores con sus enfermos, en el caso de las demencias, por tratarse de una pérdida “no definitiva” que comporta una dedicación muy alta y continuada, se observan relaciones de una intensa ambivalencia, entre la pena frente al declive del enfermo y la rabia por las pérdidas en la propia vida del cuidador, que se ve afectada por la tarea de cuidados. Se considera el duelo anticipado un proceso psicológico activo de pensamientos y emociones, muy diferente a la mera anticipación de la muerte. Son pocos los estudios que han tratado de examinar el duelo de los cuidadores durante el progreso de la demencia. Walker y Pomeroy (1997) fueron los primeros que examinaron de forma explícita los efectos del duelo anticipado sobre el funcionamiento y el ajuste de los cuidadores de familiares con demencia. Para esta investigación se establece una batería de pruebas y se administran a una muestra de 129 personas (67,80 % mujeres y 32,20 % hombres) con un perfil de duración en los cuidados de entre 0 y 10 años. Se llevan a cabo análisis descriptivos de las variables categoriales y de las variables cuantitativas, descriptivos de los totales y de los factores de las pruebas psicométricas, de fiabilidad y validez. Correlaciones entre escalas y correlaciones entre totales escalas. La evidencia pone de manifiesto que cada sujeto es distinto, por lo que cada enfermo y cada cuidador familiar constituyen una realidad compleja diferente. Este aspecto dificulta metodológicamente los estudios y su posible comparación. No obstante, en los últimos años, van apareciendo definiciones que permiten acotar un perfil funcional que proporcione pistas a los investigadores y a los clínicos para el entendimiento y el abordaje de sus necesidades. En esta investigación se estudian y comparan diversos modelos para establecer patrones de carga y sobrecarga en los cuidadores y desarrollar un modelo propio centrado en el duelo anticipado. En cada entrevista individual se ha aplicado un protocolo diseñado especialmente para el estudio, compuesto por una hoja de datos sociodemográficos y una batería de pruebas formada por diversos instrumentos, con el adecuado proceso de traducción y retraducción si procede y verificación de la consistencia interna. Análisis de los datos a través del paquete estadístico IBM SPSS Statistics 23 y el programa Mplus, versiones 5.1 y 8.0. Los resultados permiten llegar a confirmar algunas de las hipótesis en relación a la existencia del constructo duelo anticipado, la importancia del factor tiempo de cuidados y la relevancia del perfil psicopatológico previo. Asimismo, plantean interesantes vias de investigación, orientadas especialmente a formular propuestas de atención dirigidas a profesionales y familiares cuidadores, en función de la organización de la tarea de cuidados, la relación vincular y las competencias. Se concluye que el cuestionario MMCGI es un buen instrumento para discriminar sobrecarga y duelo anticipado. Existen diferencias entre cuidadores en función del tiempo de cuidados, el perfil demográfico y psicológico y otras variables. Es necesario diseñar estrategias de apoyo precoces y personalizadas., This investigation aims at verifying the existence of the concept of anticipatory grief in the family caregivers of people with cognitive decline and at identifying the variables that are part of these grief processes, as well as establishing their interrelationships in an explanatory model that allows to improve the comprehension of the process and preventive interventions and/or the support to the people affected. At present, the task of caregiving continues to be a task essentially given by family members, which falls mostly to one or two people, spouses or adult children, with the feminine gender being of a very high percentage. In between the generous point of view of the carers, dedicated unconditionally to the care of their family member, and the present perspective, each time more studied and accepted, of overburden, which happens with many of them, we consider the possibility, based on the confirmation of the hypothesis of this investigation, of defining psychological interventions of practical aspects of the care and its emotions that come into play, in the necessary work of adjustment to the losses. The challenge for the welfare professionals lies in having the tool that would help to evaluate the process from a psychological point of view, as well as finding tools to make the adaptive process easier for the family members. Apart from the question of the ambiguity, in the care of dementia, which is the core aspect in the relationships between the family carers and the sick person, as this means a non-definitive loss that implies a very high and continuous dedication, relationships of intense ambivalence can be observed, which range from sorrow due to the decline of the sick person to anger for the losses in the life of the carer, who see themselves affected by the task of caregiving. Anticipatory grief is considered an active psychological process of thought and emotions, very different from the mere anticipation of death. There are few studies that try to examine the grief of the carers during the process of dementia. Walker and Pomeroy (1997) were the first to examine explicitly the effects of the anticipatory grief on the functioning and the adjustment of the carers of the family members with dementia. To this end, a series of tests have been set up and administered to a sample of 129 people (67,80% women and 38,20% men) with a profile of caregiving length of 0 to 20 years. Descriptive analyses of the categorical variables and quantitative variables have been carried out, describing the factors of the psychometric tests, according to its reliability and validity, correlations between scales and correlations between total scales. The evidence shows that each subject is different, which is why each sick person and each family caregiver constitute a complex different reality. This aspect makes the studies and their comparison methodologically difficult. However, in recent years, definitions have arisen which allow to delimit a functional profile that provides the investigators and a clinical staff with clues to understand and approach their needs. In this investigation, the different models have been studied and compared to establish patterns of burden and overburden in the caregivers and a model has been developed focusing on anticipatory grief. In each individual interview a protocol has been applied particularly designed for this study, consisting of a socio-demographic database and a series of tests made up of several tools, with an adequate process of translation and re-translation, if necessary, and verification of internal consistency. Analysis of the data with the statistical packet IBM SPSS Statistics 23 and the program Mplus, versions 5.1 and 8.0. The results allow the confirmation of some of the hypotheses regarding the existence of the concept anticipatory grief, the importance of the time factor of the care and the relevance of the previous psychopathological profile. Similarly, they suggest interesting ways of investigation specially oriented at making intervention proposals addressed at professionals and family carers depending on the organization of the care, the relationship between both and the competences. We conclude that the MMCGI questionnaire is a good tool to distinguish between overburden and anticipatory grief. There are differences between carers depending on the time of caregiving, the demographic and psychological profile and other variables. It is necessary to design strategies of early and personalized support.
Proyecto:


Derechos y democracia en el constitucionalismo contemporáneo. ¿Una tensión armonizable?

  • Sendra Moll, Jorge
The present dissertation analyzes some of the internal tensions in our current constitutional democracies. I start from the consideration of the characteristics that currently define our constitutional realities. I attempt to account about the means we have to guarantee and satisfy the purposes and values of constitutionalism as a political project. Namely, the written and rigid form of our Constitutions and the judicial review, and the tension that prima facie they have with the ideal of collective or democratic self-government. In the same way, I argue how we can overcome this tension through the express adherence to the postulates that justify the rigid contemporary constitutionalism, I mean, towards a model of strong constitutionalism. Besides, I try to show how from an adequate perspective these same postulates should be understood as a necessary means to make sense of any authentically democratic form of government., El presente trabajo de tesis doctoral analiza algunas de las tensiones internas a nuestras actuales democracias constitucionales. En particular, partiendo de la consideración de los caracteres que actualmente definen a nuestras actuales realidades constitucionales, trata de dar cuenta de los medios que tenemos para tratar de garantizar y satisfacer los fines y valores del constitucionalismo como proyecto político, esto es, de la forma escrita y rígida de nuestras actuales Constituciones y del control judicial de constitucionalidad, y la tensión prima facie que los mismos presentan respecto del ideal del auto-gobierno colectivo o democrático. Del mismo modo, trata de argumentar cómo podemos superar esta tensión, desde la expresa adhesión hacia los postulados que justifican el constitucionalismo rígido contemporáneo, es decir, hacia un modelo de constitucionalismo fuerte. También, busca lograr demostrar cómo, vistas adecuadamente las cosas, estos mismos postulados deben ser entendidos como un medio necesario para salvaguardar la propia viabilidad y dotar de sentido a cualquier forma de gobierno genuinamente democrática.
Proyecto:


Identificació de microRNAs circulants i placentaris en obesitat materna gestacional i la seva relació amb paràmetres metabòlics materns i el creixement pre i postnatal

  • Bonmatí Santané, Alexandra
Increased metabolic disease in children is a major public health problem.. Epigenetic marks, such as microRNAs, could be one of the mechanisms that regulate the association maternal obesity with the development of metabolic diseases of the offspring such as obesity and type 2 diabetes. In this work, we have identified the microRNA profile in plasma at the second trimester and in placentas from women with pre-gestational and gestational obesity, and examined the associations of these microRNAs with endocrine-metabolic parameters during pregnancy and with pre and postnatal growth parameters. Plasma samples show 13 dysregulated microRNAs in maternal obesity. Most of these are associated with metabolic parameters during pregnancy. In addition, miR-340, miR-423-5p and miR-652 are negatively associated with prenatal growth parameters and miR-29c, miR-128a and miR-221 are negatively associated with postnatal growth parameters. The results in placenta show 8 dysregulated microRNAs in maternal obesity, of which miR-100-3p, miR-296-5p, miR-487-3p and miR-1285-3p are associated with metabolic parameters during pregnancy and show negative associations with prenatal and postnatal growth. Among placental microRNAs, miR-296-5p is also present in second trimester gestational plasma and is associated with its own placental expression and pre and postnatal growth parameters. We provide the first identification of the microRNA profile in maternal obesity and generate new data about the possible role of these microRNAs as regulators of pre and postnatal growth. Interventions on these microRNAs could modulate the negative effect of maternal obesity on their offspring., L’augment de malalties metabòliques en nens és un problema de salut pública important. Les marques epigenètiques, com els microRNAs, podrien ser un dels mecanismes que regulen l’associcació obesitat materna amb el desenvolupament de malalties metabòliques de la descendència com l’obesitat i la diabetis tipus 2. En aquest treball s’ha determinat el perfil de microRNAs circulants i placentaris en dones amb obesitat pregestacional i gestacional, i s’han estudiat les associacions d’aquests microRNAs amb paràmetres endocrinometabòlics durant l’embaràs i amb paràmetres de creixement pre i postnatal. En plasma, els resultats mostren 13 microRNAs desregulats en obesitat materna. La majoria d’aquests s’associen amb paràmetres metabòlics durant l’embaràs. A més, els miR-340, miR-423-5p i miR-652 s’associen negativament amb el creixement prenatal i els miR-29c, miR-128a i miR-221 s’associen negativament amb el creixement postnatal. En placenta, els resultats mostren 8 microRNAs desregulats en obesitat materna, dels quals els miR-100-3p, miR-296-5p, miR-487-3p i miR-1285-3p s’associen amb paràmetres metabòlics durant l’embaràs i mostren associacions negatives amb el creixement prenatal i positives amb el creixement postnatal. Entre els microRNAs placentaris, el miR-296-5p es troba present en plasma de segon trimestre de gestació, i s’associa amb la seva expressió en placenta i amb els paràmetres de creixement pre i postnatal. Amb aquest treball proporcionem la primera identificació del perfil de microRNAs en obesitat materna i aportem noves dades sobre el possible paper d’aquests microRNAs com a reguladors del creixement pre i postnatal. Les intervencions sobre aquests microRNAs podrien modular l’efecte perjudicial de l’obesitat materna sobre la seva descendència.
Proyecto:


Diversity, ecology and evolution of marine diazotrophic microorganisms

  • Cornejo Castillo, Francisco Miquel
Biological N2 fixation, the reduction of dinitrogen (N2) gas to biologically available nitrogen, is a fundamental process since it represents a source of new nitrogen for marine life in areas where this important element can be limiting, supporting primary productivity and thus biological carbon export to the deep ocean. This process is performed by the nitrogen-fixing prokaryotic microorganisms (the so-called diazotrophs). However, very little is still known about the identity and ecology of diazotrophs, which largely limits our capacity to understand the global significance of this process, and to predict potential variations in nitrogen fixation upon changes in environmental conditions. In this thesis, we aimed at improving the knowledge on the diversity, ecology and evolution of the marine nitrogen-fixing microorganisms in the open ocean. Most current knowledge on diazotrophic diversity has been obtained using the nifH marker gene, which encodes for a structural protein of the enzymatic complex that performs the N2 fixation reaction. Thus, in Chapter 1 we first conducted a global exploration of the nifH gene extracted from metagenomic data derived from 68 globally distributed stations collected during the Tara Oceans expedition. This approach differs from previous studies in that it does not rely on primers to detect the nifH genes, and thus allows a more quantitative estimation of the contribution of these microorganisms and a more realistic view of their diversity. This study provides a first `primer-free¿ global map of the distribution of open ocean diazotrophic communities across ocean basins and throughout the water column, showing that diazotrophs often occurred at very low abundances, and that in general they were significantly more abundant in the mesopelagic than in photic waters. Likewise, we uncovered novel diversity that had remained unnoticed in all previous primer-based studies, since we demonstrate that more than half of the detected nifH variants cannot be captured by the primers used. This suggests that most diazotroph diversity studies may be disregarding an important fraction of the nitrogen-fixing community members. Among the diazotrophs detected in Chapter 1, the most abundant was the unicellular cyanobacterium C. Atelocyanobacterium thalassa (UCYN-A), which lives in symbiosis with a prymnesiophyte alga and has been shown to be a relevant player in nitrogen fixation. Thus, in Chapter 2 and Chapter 3, we explored aspects related to the ecology, diversity and evolution of this remarkable microorganism. We detected UCYN-A in the South Atlantic Ocean using not only metagenomic approaches but also microscopic visualization techniques (CARD-FISH). This allowed us to unveil that different UCYN-A lineages, UCYN-A1 and UCYN-A2, live in symbiosis with two distinct prymnesiophyte partners of different sizes. Both UCYN-A lineages showed a streamlined genome expression towards nitrogen fixation. We estimated that these two lineages diverged almost 100 Mya under a strong purifying selection process. Finally, in Chapter 3 we focused on the study of UCYN-A3, another lineage of which very little was known, to gain insight into its ecology. Using an array of methods (PCR, qPCR, CARD-FISH and metagenomes) we could visualize and identify for the first time UCYN-A3 and its association with an alga of different size, which suggests that different UCYN-A lineages occupy different planktonic compartments that are not always considered when nitrogen fixation of nifH diversity are studied. Finally, we manage to reconstruct a significant fraction of its genome, establishing that this lineage constitutes a new UCYN-A genomic species. Overall, this thesis has significantly contributed to expand the knowledge on marine diazotrophic organisms, unveiling new diversity and new planktonic compartments that could potentially lead to a better understanding of the marine nitrogen cycle., La fijación biológica de nitrógeno, es decir, la reducción del nitrógeno (N2) a amonio, es un proceso fundamental ya que representa una fuente de nitrógeno para la vida marina en áreas donde este elemento es limitante, posibilitando la producción primaria y por tanto la exportación de carbono al océano profundo. Este proceso se lleva a cabo por microorganismos procariotas, los llamados diazotrofos. Sin embargo, aún sabemos muy poco sobre la identidad y la ecología de estos microorganismos, lo que limita enormemente nuestra comprensión de la importancia global de este proceso, y nuestra capacidad de predecir cambios en la fijación de N2 ligados a cambios en el ambiente. El objetivo de esta tesis, por tanto, fue ahondar en el conocimiento de la diversidad, ecología y evolución de los microorganismos diazotrofos en el océano. La mayoría del conocimiento actual sobre la diversidad de diazotrofos se deriva del gen marcador nifH, que codifica una proteína estructural del complejo enzimático responsable de la fijación de nitrógeno. Por tanto, en el Capítulo 1 realizamos una exploración global del gen nifH usando datos metagenómicos de 68 estaciones muestreadas durante la campaña oceanográfica Tara Oceans. Nuestra aproximación se diferencia de los estudios anteriores ya que no se basa en el uso de cebadores para detectar el nifH y posibilita por tanto una cuantificación más precisa de la diversidad real. Este estudio representa el primer mapa global (no basado en cebadores) de la distribución de diazotrofos en el océano desde superficie hasta el mesopelágico. Aunque la abundancia de diazotrofos fue muy baja en general, era significativamente mayor en el océano profundo. Asimismo, descubrimos nuevos diazotrofos que habían pasado desapercibidos en los estudios basados en cebadores: más de la mitad de los diazotrofos detectados no se capturan por los cebadores para el nifH. Esto sugiere que la mayoría de estudios previos pueden haber obviado una fracción importante de las comunidades de fijadores de nitrógeno. Entre los diazotrofos detectados en el Capítulo 1, el más abundante fue la cianobacteria unicelular C. Atelocyanobacterium thalassa (UCYN-A), que vive en simbiosis con un alga primnesiofita y que juega un papel importante en la fijación de nitrógeno. En los capítulos 2 y 3 nos dedicamos a estudiar en detalle los aspectos relacionados con la ecología, diversidad y evolución de este diazotrofo. Mediante el análisis de metagenomas y de técnicas de visualización microscópicas como el CARD-FISH pudimos detectar UCYN-A en el atlántico sur, revelando que UCYN-A1 y UCYN-A2, dos linajes diferentes de UCYN-A, viven en simbiosis con dos hospedadores diferentes, dos primnesiofitas de tamaños distintos. Además, el análisis del perfil de expresión del genoma de ambos linajes mostró una dedicación optimizada a la fijación de nitrógeno. La edad de divergencia de UCYN-A se estimó en unos 100 millones de años, y presumiblemente ocurrió bajo presiones evolutivas de tipo estabilizadora. Por último, en el Capítulo 3, nos centramos en el estudio de UCYN-A3, otro linaje del que se sabe muy poco. Mediante el uso de varios métodos (PCR, qPCR, CARD-FISH y metagenomas) se logró visualizar e identificar por primera vez el linaje UCYN-A3 asociado con una alga de tamaño diferente, lo que sugiere que los distintos linajes de UCYN-A ocupan diferentes compartimentos planctónicos que no siempre se consideran en estudios de diversidad de nifH o de fijación de nitrógeno. Finalmente, pudimos reconstruir una fracción importante del genoma de UCYN-A3, estableciendo que representa una especie genómica diferente a las anteriores. En definitiva, esta tesis ha contribuido significativamente al conocimiento de los diazotrofos en el océano mediante el descubrimiento de nueva diversidad como de nuevos compartimentos del plancton donde puede darse la fijación de nitrógeno y que podrían ayudar a entender mejor el ciclo marino del nitrógeno.
Proyecto:


Towards more sustainable food systems

  • Derqui Zaragoza, Belén
Context: Globalization, increased competition for natural resources, the rise of non-financial performance indicators in decision making, among other new trends have made sustainability more and more relevant and linked to business performance. Food corporations face a particularly challenging environment, and therefore understanding in which ways can business managers improve the sustainability of the global food supply chain becomes decisive. As a result of unsustainable production and consumption, food waste has emerged as a global issue with relevant implications in the three spheres of sustainability. Objectives: The goal of this Doctoral Thesis is to find out opportunities and paths for business managers related to sustainability. As a secondary objective, we aimed to understand business practices that could lead to food waste minimization. To achieve these goals, we have divided the research in three studies. The first one aimed to understand the relevance of food waste in the food service sector in Spain, categorize what is considered food waste and describe its drivers as well as reduction best practices. Through the second study we developed an auditing tool to help measuring food waste in educational institutions and, finally, in the third study we list and prioritize food waste reduction interventions based on school managers¿ willingness to adopt them. Method: The studies performed in this thesis follow deductive as well as inductive processes. We obtained and analysed both qualitative and quantitative data from different sources, essentially food service corporations, with a focus on school catering, as well as their main stakeholders. The field of the research was Spain. We used a mixed methods approach, including in-depth interviews to food service organizations and school managers, a waste audit in which we measured food waste from over 10,000 meals in four schools in Barcelona and a questionnaire with 420 responses by school principals. Results: : The role of top management in the sustainability of an organization is key, and there is an important lack of visibility and awareness on how much food is wasted. We identified best practices that could improve the sustainability of the food supply chain and developed a self- assessment tool to be used by schools in order to measure and track food waste at their canteens. We came up with three different categorizations of food waste and concluded on reduction best practices using these classifications. In brief, we found two main areas of action to address food waste: 1) Improving the visibility and awareness of waste in order to tackle pre-consumer waste because managers will translate this into an opportunity of improved efficiency; and, 2) Reducing post-consumer waste (mainly plate waste) through educational and awareness campaigns. Implications: The result of this research will allow business managers a better understanding of unsustainable practice drivers and hence will help food corporations and schools to move towards sustainability. Moreover, I aim to shed light on new business practices required for food corporations in order to embrace sustainability and therefore long term success, Contexto: La sostenibilidad ocupa un lugar cada vez más relevante en la gestión empresarial debido a factores como la globalización, la creciente escasez de los recursos naturales y el desarrollo de indicadores no financieros de medición de desempeño, entre otros. La industria de la alimentación afronta retos especialmente difíciles por lo que la investigación y difusión de estrategias que mejoren la sostenibilidad global de su cadena de valor es muy relevante. El desperdicio de alimentos, generado a consecuencia de prácticas insostenibles de producción y consumo, emerge en la actualidad como un problema global, con repercusiones relevantes en las tres dimensiones de la sostenibilidad. Objetivos: El objetivo de esta tesis doctoral es encontrar nuevas oportunidades y estrategias relacionadas con la sostenibilidad para empresas del sector alimenticio. Adicionalmente, hemos tratado de desvelar prácticas empresariales que podrían ayudar a minimizar el desperdicio de alimentos. Para lograrlo, hemos dividido la investigación en tres estudios. El primero trata de entender la relevancia del desperdicio de alimentos en el canal food service, categorizando lo que se considera desperdicio a la vez que describiendo sus causas y las mejores prácticas que conlleven la reducción de dicho desperdicio. En el segundo estudio se desarrolla una herramienta de medición del desperdicio de alimentos para ser aplicada en comedores escolares. Finalmente, en el tercer estudio listamos y priorizamos iniciativas y recomendaciones en base a su grado de aceptación potencial por parte de directores de escuelas y su predisposición a implementarlas. Método: Los estudios llevados a cabo siguen procesos tanto deductivos como inductivos. Hemos obtenido y analizado datos tanto cuantitativos como cualitativos de distintas fuentes, esencialmente empresas del sector food service en España, con foco prioritario en caterings escolares. El trabajo de campo se realizó en España, utilizando y un método mixto de investigación, incluyendo entrevistas en profundidad, una auditoría del desperdicio donde hemos medido más de 10.000 comidas en cuatro escuelas de Barcelona y un cuestionario con 420 respuestas de directores escolares. Resultados: El rol del CEO y principales directivos en la sostenibilidad de una organización es determinante. Hay una gran falta de visibilidad y concienciación sobre la cantidad de alimentos que se desperdician. Identificamos buenas prácticas que podrían mejorar la sostenibilidad de la cadena de valor de la industria de alimentación y desarrollamos una herramienta de auto-evaluación que podrá ser utilizada por las escuelas con el fin de medir y hacer seguimiento de la cantidad de comida desperdiciada en sus comedores. Identificamos tres categorías distintas de desperdicio de alimentos y concluimos mejores prácticas para su reducción de acuerdo con esta categorización. De forma muy resumida, encontramos dos principales áreas de trabajo para la reducción del desperdicio: en primer lugar, mejorar la visibilidad y concienciación sobre el tema para reducir el desperdicio que se genera antes de llegar al consumidor (en cocina y zona de servicio); en segundo lugar, y con el objetivo de reducir el desperdicio post-consumidor (principalmente resto en el plato), destaca la necesidad de llevar a cabo campañas de concienciación. Implicaciones: El resultado de esta investigación permitirá a los directivos de las empresas del sector, así como a los gestores de las escuelas una mayor visibilidad en relación a sus prácticas poco sostenibles, ayudándoles así en su camino hacia el desarrollo de empresas e instituciones más sostenibles. Además concluimos sobre nuevas prácticas empresariales que pueden ayudar a las empresas a ser más sostenibles y, en consecuencia, lograr mayor éxito a largo plazo.
Proyecto:


Buscador avanzado