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Apocalypse and authority in Islamic Tradition: the emergence of the Twelve Leaders, Apocalypse and authority in Islamic Tradition: the emergence of the Twelve Leaders

Rubin, Uri
This article analyzes the numerous versions of an Islamic apocalypse predicting the emergence of twelve leaders among the Muslims. It is contended that the earliest versions of this apocalypse were put into circulation during the Umayyad period, around AH 100, when the number of the caliphs was approaching 12. The numeric coincidence between the symbolic numbers 12 and 100 triggered an apocalyptic mood which brought about the circulation of the earliest versions of the apocalypse. These versions use the biblical model of the twelve princes of Ishmael who have been identified with the twelve Islamic leaders. The article goes on to examine many revised versions of the basic apocalypse, which reflect later political conditions that developed during late Umayyad and early ‛Abbāsid period. In these revised versions the biblical model has been replaced by a Quranic model (the twelve chieftains —nuqabā’— of Moses), as well as by an Arabian one (Quraysh). The article also scrutinizes the function of the apocalypse in Twelver Shī‛ism., Este artículo analiza las numerosas versiones de un Apocalipsis islámico que predice la aparición de 12 soberanos entre los musulmanes. Mantiene que las primeras versiones de este apocalipsis fueron puestas en circulación durante el período omeya, alrededor del año 100 H, cuando el número de califas se acercaba al duodécimo. La coincidencia entre los dos números simbólicos, 12 y 100, alimentó una atmósfera apocalíptica que favoreció la circulación de las primeras versiones del apocalipsis. Estas versiones hacen uso del modelo bíblico de los doce príncipes de Israel que se han identificado con los doce soberanos musulmanes. El artículo continúa examinando varias versiones de este apocalipsis básico, versiones que reflejan circunstancias políticas posteriores, surgidas durante el final del período omeya y el comienzo del ‛abbāsī En estas versiones revisadas, el modelo bíblico ha sido reemplazado por el coránico (los doce jefes —nuqabā’— de Moisés) y por un modelo árabe (Qurays). El artículo examina también la función de este apocalipsis en el šī‛īsmo Duodecimano.
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