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“Like the Hebrews in Spain”: The Jesuit Encounter with Muslims in China and the Problem of Cultural Change, “Como los hebreos en España”: El encuentro de los jesuitas con los musulmanes y el problema del cambio cultural

Ben-Dor Benite, Zvi
This essay is concerned with the possibility of cultural change in the writings of Matteo Ricci. In order to elucidate this question, this essay discusses aspects of Matteo Ricci’s perception of Islam and Muslims in China and identifies the moments when they changed. I show that over time Ricci developed a much more nuanced perception of Islam in China, but argue still that his views remained quite limited because of lack of dialogue with Muslims he saw in China. These limitations, I also argue, reflect the limitations of European views of Islam in the early modern Euro-Mediterranean world. Recognizing these limitations, I suggest, might help us to develop new approaches to questions of religion in early modern China., Este trabajo trata de las posibilidades del cambio cultural en los escritos de Matteo Ricci. Para poder conocer mejor esta cuestión, este estudio discute diversos aspectos de la percepción de Matteo Ricci sobre el Islam y los musulmanes en China, identificando los momentos en los que cambia. He podido mostrar cómo, a lo largo del tiempo, Ricci desarrolló una percepción cada vez más matizada del Islam en China, pero sostengo que sus opiniones se mantuvieron bastante fijas debido a su falta de diálogo con los musulmanes de esa zona. Esta percepción tiene mucho que ver con los limitados puntos de vista del Islam en la Europa mediterránea moderna. Conocer estas limitaciones, sugiero, nos podrá ayudar a desarrollar nuevos enfoques sobre la investigación de la religión en China.
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