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Muslim Slaves and Freedmen in Medieval Portugal

Soyer, François
The study of slavery in medieval Portugal has focused almost exclusively on the status and fate of the sub-Saharan Africans who started to arrive in the kingdom from 1441 onwards. The work of A. C. de C. M Saunders, A Social History of Black Slaves and Freedmen in Portugal 1441-1555 (Cambridge University Press, 1982) has been particularly important in this respect. In stark contrast to this, the fate of the substantial number of Muslim slaves who lived and worked in Portugal during the medieval period has to a large extent been overlooked. Using documentary evidence obtained from the national Portuguese archives, this article proposes to analyse in detail the origins of these slaves, their economic and social role and the laws that were promulgated to control them and their owners. The status of freedmen and manumission practices are also closely studied., El estudio de la esclavitud en el Portugal medieval ha sido dominado por estudios sobre los esclavos oriundos del África subsahariana que comenzaron a ser importados en aquel reino desde 1441. La obra de A. C. de C. M. Saunders, A Social History of Black Slaves and Freedmen in Portugal 1441-1555 (Cambridge University Press, 1982) ha sido particularmente importante a este respecto. En contraste con esta situación, se sabe relativamente poco de los esclavos musulmanes en el reino medieval de Portugal. Utilizando nuevas fuentes documentales del archivo nacional portugués, este artículo se propone examinar los orígenes de estos esclavos musulmanes y su posición económica y social en el Portugal del medievo, así como las leyes reales que fueron promulgadas para controlar a los esclavos y a sus dueños. La posición social de los libertos y las prácticas de manumisión serán también estudiadas.
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