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Rhetorics of Distance: How Poets Negotiate Their Positions with Their Patrons at the Beginning of the Abbasid Era, Rhétorique de la distance : comment le poète négocie sa place auprès du patron au début de l’époque abbasside

Hoorelbeke, Mathias
This article investigates the relationship between the early Abbassid poet and his patron. Instead of focusing on verbal interactions or on the circulation of wealth between them, it analyses the spatial positions of both parties, which contribute too to negotiate the distance between them. This proxemics starts from the door of the patron who, even if he cannot be seen at this stage, is not totally absent and organises the entrance screening and therefore guarantees access to the poets who accept the rules of the game. Once in front of the patron, the contender’s behaviour and the expression of his pretences is organised by a set of rules of precedence and propriety. Eventually, separation is also strictly regulated in order to avoid a crisis. All these various forms of control ensure the efficient and generally peaceful functioning of the patronal institution., Cet article aborde la relation unissant le poète abbasside à son patron non du point de vue des interactions verbales ou de la circulation des richesses, mais par l’analyse des positions spatiales des deux parties, qui contribuent elles aussi à la négociation de la distance entre le client et son protecteur. Cette proxémique s’engage dès la porte de la demeure du patron car, même si ce dernier est alors invisible, il n’est pas totalement absent et organise le filtrage des entrées, garantissant ainsi l’accès aux poètes qui acceptent les règles du jeu. Une fois en présence du patron, des règles de préséance et de bienséance encadrent le comportement de l’aspirant, et l’expression de ses prétentions. Enfin, la séparation est elle aussi fortement régulée afin d’éviter qu’elle n’ouvre une crise. Tous ces modes de contrôle des déplacements garantissent un fonctionnement efficace et, le plus souvent, apaisé, du système patronal.
Repository: Al-Qanṭara