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Essence and Existence in Avicenna and Averroes, Esencia y existencia en Avicena y Averroes

Belo, Catarina
This article explores the views on existence of medieval Muslim philosophers Avicenna (d. 1037) and Averroes (d. 1198), whose works followed closely the philosophy of Aristotle. In addition to the Aristotelian influence, which permeated all medieval Islamic philosophy, Avicenna and Averroes were also inspired by Islamic theology, known in Arabic as kalām. The distinction between essence and existence is one of the most central and controversial aspects of Avicenna’s philosophy, together with his claim that existence is an accident. Averroes in turn has a radically different conception of existence, identifying it with existing beings rather than considering it as something in itself. With the Latin translation of Avicenna’s metaphysical works in the 12th century, the Avicennian distinction went on to shape much of the debate on existence in medieval Scholastic philosophy and beyond. This article assesses the meaning of the distinction in Avicenna as well as Averroes’ criticism. In explicating their radically different views on existence, it also touches on later discussions concerning existence, for example the issue whether existence is a predicate, in the Modern Age., El presente artículo explora las percepciones sobre la existencia de los filósofos medievales musulmanes Avicena (m. 1037) y Averroes (m. 1198), cuyas obras se encuentran muy próximas a la filosofía de Aristóteles. Además de la influencia aristotélica, que caló en toda la filosofía islámica medieval, Avicena y Averroes estuvieron inspirados por la teología islámica, conocida en árabe como Kalām. La distinción entre esencia y existencia es uno de los más fundamentales y controvertidos aspectos de la filosofía de Avicena junto a su aseveración de que la existencia es un accidente. Averroes, en cambio, concibe de forma radicalmente diferente la existencia, identificándola con los seres existentes más que considerarla como algo en sí misma. Con la traducción al latín de los trabajos de metafísica de Avicena en el siglo XII, su distinción prosiguió modelando el debate sobre la existencia en la filosofía escolástica medieval y más allá. Este artículo evalúa el significado de la distinción en la crítica tanto de Avicena como de Averroes. Al explicar sus concepciones, radicalmente distintas, de la existencia se establece un contacto con posteriores discusiones concernientes a la misma, como, por ejemplo, la cuestión de si la existencia es un predicado, en la edad moderna.
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