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Cambio institucional y sociedad esclavista: la intensificación del mercado de trabajo esclavo en Matanzas (Cuba), 1755-1810

Urrego Mesa, J. Alexander
El análisis institucional de largo plazo ha fosilizado las transformaciones institucionales en Cuba creando la imagen de una sociedad esclavista para todo el periodo colonial. La historiografía sobre la esclavitud, aunque señala el proceso de cambio, no ha definido sus características y etapas. Este artículo busca comprender la formación de la sociedad esclavista cubana, situar históricamente las transformaciones hacia la economía de plantación en las últimas décadas del siglo xviii y describir sus características. Para alcanzar estos objetivos se analiza el cambio institucional y el dinamismo económico resultante a partir del marco teórico de los órdenes sociales propuesto por North, Wallis y Weingast (2009), y se hace un estudio empírico del mercado de trabajo esclavo a partir de los registros parroquiales de la catedral de San Carlos de Matanzas (Cuba) entre 1755-1810. Los resultados apuntan a la década de 1780 como el periodo de las principales transformaciones en la disponibilidad de fuerza de trabajo negra y de crecimiento del número de propietarios; y a la década de 1790 como el periodo de la implantación de las características del sistema de plantación, con masivas importaciones de mano de obra masculina y el crecimiento del tamaño de las explotaciones. Se valida el estudio del mercado de trabajo esclavo para el análisis del cambio institucional y del nacimiento de la sociedad esclavista.
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