The role of gesture duration in the initial unstressed vowel shift in Galician. A first approximation, Importancia de la duración gestual en el cambio de las vocales iniciales átonas del gallego: una primera aproximación

  • Aguete Cajiao, Alba
This study examines a change in the Galician vowel system. This change has been described as the phonologization of the distinction between low‑mid-low and mid-high vowels of Galician in unstressed pretonic position. The principal aim of this study is to test whether this distinction can be triggered by the longer duration of those initial vowels, favoured by the structure of the syllable and by the initial prosodic position. To verify this hypothesis, an articulatory simulation study with TADA and an acoustic study with native speakers of Galician were carried out. Since there are no studies in which the unstressed (neither initial nor medial) vowel system of Galician is examined in terms of acoustical properties, the first step was to determine whether it differs from the stressed vowel system and whether there is an acoustical opposition between mid-low and mid-high vowels in initial position. The results showed that there are significant differences between vowels in unstressed syllable and vowels in stressed syllable and also between the unstressed initial vowels /e/ and /ɛ/, and /o/ and /ɔ/. A linear relation between duration of the gesture and degree of distance between /o/ and /ɔ/ and between /e/ and /ɛ/ was found in the simulation study with TADA, and a significant relation between duration and height was found for /ɔ/ in the acoustic study., Este estudio examina un cambio producido en el vocalismo gallego. Este cambio ha sido descrito recientemente como la fonologización de la distinción entre las vocales medias-bajas y mediasaltas del gallego en posición átona pretónica. El objetivo principal de este estudio es comprobar si esta distinción puede ser debida a una mayor duración de las vocales en inicio de palabra, propiciada por la estructura de la sílaba y por la posición de inicio de límite prosódico. Con el fin de comprobar la hipótesis, se realizaron un estudio de simulación articulatoria con TADA y un estudio acústico con hablantes nativos de gallego. Dado que no hay estudios en los que se examine el sistema átono del gallego (inicial ni medial) desde una perspectiva acústica, el primer paso ha sido determinar si este difiere del sistema tónico, y comprobar si efectivamente hay una oposición entre las vocales medias-bajas y las vocales medias-altas en posición inicial. Los resultados mostraron que hay diferencias significativas entre vocales en sílaba átona y vocales en sílaba tónica, y también entre las vocales medias-bajas y medias-altas /e/ y /ɛ/, y /o/ y /ɔ/ en posición átona inicial. Se encontró una relación lineal significativa entre la duración del gesto y la mayor distancia entre /o/ y /ɔ/ y entre /e/ y /ɛ/ en el estudio de simulación con TADA y, además, una relación significativa entre la duración y la apertura de /ɔ/ en el estudio acústico.